Aktualności z Międzynarodowej Stacji Kosmicznej #41

Zapraszamy do przeczytania naszego cotygodniowego podsumowania wydarzeń związanych z Międzynarodową Stacją Kosmiczną. Zapowiadamy start kapsuły zaopatrzeniowej Cygnus oraz piszemy o zbliżających się krytycznych testach miniwahadłowca Dream Chaser, który w najbliższych latach dołączy do Dragona i Cygnusa w misji dostarczania zaopatrzenia na pokład ISS.

Załoga Międzynarodowej Stacji Kosmicznej rozpoczęła poprzedni tydzień od oglądania finałowego meczu baseballowego cyklu World Series (finałów amerykańskiej ligi baseball MLB). Zwycięstwo Houston Astros było powodem do świętowania, to w Houston znajduje się główna baza amerykańskich astronautów.

Oprócz codziennych badań naukowych i prac konserwacyjnych, załoga 53. Ekspedycji przygotowywała się też do przylotu w nadchodzący weekend statku zaopatrzeniowego Cygnus. Zapowiedź startu i pierwsza część przeglądu wyposażenia naukowego jakie przyleci do stacji znajdziecie poniżej.

Zapowiedź startu statku Cygnus


11 listopada z Centrum Lotów Kosmicznych Wallops w USA wystartuje rakieta Antares z kapsułą towarową Cygnus do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej. Statek zostanie wypełniony zaopatrzeniem dla załogi, sprzętem konserwacyjnym do systemów stacji oraz nowym pakietem eksperymentów naukowych.

W dzisiejszym podsumowaniu, przedstawiamy pierwszą część krótkiego podsumowania najciekawszych badań, które mają przylecieć na pokład ISS.

Bakterie E.coli


Na stację powędrują dwa szczepy bakterii E.coli. Zostaną one wykorzystane do badania ich odporności na trzy rodzaje antybiotyków. Eksperyment EcAMSat pozwoli naukowcom dobrać odpowiednie antybiotyki dla astronautów podczas długich misji kosmicznych. Warunki mikrograwitacji osłabiają odporność organizmu ludzkiego, oporność powszechnych bakterii w tych warunkach na antybiotyk może stanowić dla astronautów zagrożenie zdrowia.

Miniaturowa komunikacja laserowa


W Cygnusie znalazło się miejsce dla mikrosatelity standardu CubeSat o nazwie OCSD (Optical Communication Sensor Demonstration). Jest to demonstrator technologii kompaktowej komunikacji bazującej na laserze.

Panel słoneczny i antena w jednym


Do stacji przyleci też demonstrator hybrydowego panelu słonecznego ze słoneczną anteną ISARA. Misja zademonstruje możliwości dwukierunkowej komunikacji szerokopasmowej na paśmie Ka. Antena wysokiego zysku (HGA) została zintegrowana z komercyjnie dostępnym panelem słonecznym dla satelitów standardu CubeSat 3U. Testowy minisatelita ma być testowany na niskiej orbicie przez około 5 miesięcy. Dzięki tej technologii umiarkowany wzrost masy niewielkich satelitów może przełożyć się na zwiększenie ich przepustowości 10 000 razy (z około 10 kb/s do 100 Mb/s).

To nie wszystkie badania, które przylecą do stacji w statku Cygnus. Na kolejną część przeglądu zapraszamy do kolejnego odcinka cyklu.

Mały wahadłowiec przed kluczową próbą


Amerykańska firma Sierra Nevada przygotowuje testowy egzemplarz swojego miniwahadłowca Dream Chaser do 2. w historii statku testu podejścia i lądowania na pasie startowym w bazie lotniczej Edwards w Kalifornii (ALT-2). 

Dream Chaser to rozwijany od kilku lat niewielki bezzałogowy wahadłowiec, który w niedalekiej przyszłości ma rozpocząć świadczenie usług zaopatrzeniowych do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej w ramach kontraktu CRS.

Firma wykonała już taki test w 2013 roku. Został on uznany za sukces zarówno przez przedstawicieli firmy jak i amerykańską agencję kosmiczną. Nie wszystko przebiegło jednak wtedy zgodnie z planem. Nie wysunęła się podczas lądowania lewa część podwozia. Statek zboczył z kursu. Nie został jednak poważnie zniszczony. Potwierdzono też, że nawet w przypadku załogowego lotu, zdarzenie nie stanowiłoby zagrożenia dla astronautów.

Mimo braku konieczności powtórzenia próby, firma zdecydowała, by jeszcze raz wykonać sprawdzian swobodnego lotu statku i powrotu na Ziemię. Początkowo planowano wykonać to już w październiku. Jednak wszystkie helikoptery zaangażowane były wtedy w pomoc podczas wielkich pożarów lasów w stanie Kalifornia.

W tym roku Dream Chaser testowany był już na wiele sposobów, co przybliżyło go do pierwszego lotu demonstracyjnego. Wahadłowiec był holowany na pasie, testując przy tym podwozie i systemy sterowania na Ziemi. We wrześniu wykonano również dwie próby atmosferyczne, polegające na przeniesieniu statku w powietrzu za pomocą helikoptera z symulacją działania systemów podejścia i lądowania.

Miniwahadłowcem Dream Chaser są zainteresowani nie tylko w NASA. Swoją chęć wykorzystania statku wyraził ONZ, który chciałby go wykorzystać do wykonania misji bezzałogowych w warunkach mikrograwitacji przez państwa rozwijające się, nie posiadające w tej chwili własnych agencji kosmicznych. List intencyjny w sprawie wykorzystania statku podpisała też Kanadyjska Agencja Kosmiczna CSA.

Źródło: NASA/NSF

Więcej informacji:

Na zdjęciu: Pasmo Himalajów widziane 5 listopada 2017 roku z pokładu ISS. Źródło: NASA.