Przejdź do treści

Czy na lodowej planecie super-Ziemi Barnard b istnieje prymitywne życie?

img

Barnard b (czy GJ 699 b) jest niedawno odkrytą planetą typu super-Ziemia, krążącą wokół gwiazdy Barnarda, co czyni ją drugim układem gwiezdnym bliskim Ziemi. Chociaż prawdopodobnie jest zimna (-170oC), nadal może mieć potencjał do utrzymania prymitywnego życia, jeżeli ma duży, gorący rdzeń żelazo-niklowy i zwiększoną aktywność geotermalną. Taki jest wniosek ogłoszony przez astrofizyków z Villanova University – Edwarda Guinana i Scotta Engle'a.

„Ogrzewanie geotermiczne może utrzymywać ‘strefy życia’ pod powierzchnią, podobne do podpowierzchniowych jezior na Antarktydzie. Zauważmy, że temperatura powierzchni na lodowym księżycu Jowisza – Europie – jest podobna do temperatury Gwiazdy Barnarda b, ale, z powodu ogrzewania pływowego, Europa prawdopodobnie ma pod lodową powierzchnią ciekłe oceany” – powiedział Guinan.

Odkrycie planety krążącej wokół gwiazdy Barnarda ogłoszono w listopadzie 2018 r. w Nature. Międzynarodowy zespół pod kierownictwem Ribas of the Institute of Space Studies of Catalonia (IEEC) oraz Institute of Space Sciences (ICE, CSIC), w którym uczestniczyli Guinan i Engle, oparł swoją analizę na 18-letnich obserwacjach połączonych z nowo pozyskanymi danymi.

Gwiazda Barnarda b, o masie nieco ponad trzykrotnie większej niż Ziemia, krąży wokół gwiazdy Barnarda, czerwonego karła, co 233 dni, mniej więcej w tej samej odległości, w jakiej Merkury okrąża Słońce.

Guinan i Engle uzyskali bardzo precyzyjne dane fotometryczne Gwiazdy Barnarda (a także dziesiątek innych gwiazd) w ciągu ostatnich 15 lat. Dane te, w połączeniu z danymi pochodzącymi od innych obserwatorów, zostały uwzględnione w ostatnim kompleksowym artykule autorstwa Borji Toledo-Padrón, doktoranta w Institute of Astrophysics of the Canary Islands, University of La Laguna. Być może dzięki przyszłym bardzo dużym teleskopom będzie możliwe sfotografowanie planety Barnard b. „Takie obserwacje rzucą światło na naturę atmosfery planety, jej powierzchni i potencjalnych możliwości życia na tej planecie” – mówi Guinan.

Opracowanie:
Agnieszka Nowak

Więcej:
New Paper by Villanova Astrophysicists Indicates Potential for Primitive Life on Icy Barnard b Super-Earth Planet if Geothermal Activity Exists

Źródło: Villanova University