Przejdź do treści

NASA wybrała eksperymenty dla misji komercyjnych lądowników księżycowych

img

Agencja NASA wybrała 12 eksperymentów, które mają być wysłane na komercyjnych lądownikach księżycowych. Pierwsza taka misja ma być przeprowadzona być może jeszcze pod koniec 2019 roku.

Wybrane eksperymenty to jeden z pierwszych kroków nowej strategii NASA, która dąży do załogowej eksploracji Księżyca. Agencja w przyszłej dekadzie chce zbudować stację na orbicie wokółksiężycowej i stamtąd stworzyć stację wypadową m.in. do załogowych misji do powierzchni naszego naturalnego satelity.

Oto instrumenty, które mają polecieć na komercyjnych lądownikach:

  • Linear Energy Transfer Spectrometer - spektrometr do pomiarów poziomu promieniowania na powierzchni Księżyca
  • Near-Infrared Volatile Spectrometr System - spektrometr bliskiej podczerwieni, do pomiarów składu powierzchni
  • Neutron Spectrometer System, Advanced Neutron Measurments at the Lunar Surface - spektrometry neutronowe do pomiarów zawartości wodoru na powierzchni Księżyca
  • Ion-Trap Mass Spectrometr for Lunar Surface Volatiles - spektrometr mas z pułapką jonową jako analizator masy, do pomiaru lotnych składników powierzchni i księżycowej egzosfery
  • Magnetometr - do pomiaru pola magnetycznego
  • Low-frequency Radio Observations from the Near Side Lunar Surface Instrument - eksperyment radiowy do pomiaru gęstości warstwy plazmowej nad powierzchnią Księżyca
  • Stereo Cameras for Lunar Plume-Surface Studies - kamery, które zarejestrują interakcję pyłu księżycowego z wyrzutem silników lądownika
  • Surface and Exosphere Alterations by Landers - instrument do pomiarów efektów lądowania na księżycową egzosferę
  • Navigation Doppler Lidar for Precise Velocity and Range Sensing - instrument do precyzyjnych pomiarów prędkości i wysokości podczas opadania lądownika w celu rozwijania technik lądowania przyszłych lądowników
  • Solar Cell Demonstration Platform for Enabling Long-Term Lunar Surface Power - test technologii zaawansowanych paneli słonecznych dla długiej misji
  • Lunar Node 1 Navigation Demonstrator - demonstrator nawigacyjnej radiolatarnii dla pomocy w lokalizacji orbiterów i lądowników księżycowych


Wymienione wyżej ładunki dla lądowników komercyjnych zostaną wytworzone przez wiele ośrodków NASA. Lądowniki będą opracowywane przez 9 amerykańskich firm, wybranych w ramach konkursu Commercial Lunar Payload Services. Firmy te mogą konkurować między sobą w ofertach na dostarczenie pojedynczych ładunków.

NASA ogłosiła także konkurs na propozycje komercyjnych ładunków księżycowych. Termin nadsyłania zgłoszeń mija 27 lutego br. Agencja ogłosiła, że późną wiosną podejmie decyzję o udzieleniu zamówienia dla pierwszej misji programu. Dla pierwszego wybranego lądownika zostaną później wybrane ładunki z puli proponowanych ładunków NASA i tych, które zostaną wybrane z puli komercyjnej.

Agencja podkreśla, że chce przeprowadzić misję pierwszego komercyjnego lądownika już pod koniec 2019 roku. Czy to się powiedzie? Jak podaje portal SpaceNews, podczas spotkania przed ogłoszeniem wybranych przez NASA ładunków przedstawiciele dwóch firm, które wygrały kontrakt CLPS: Astrobotic i Moon Express zadeklarowali, że ich lądowniki nie będą gotowe przed 2020 rokiem. Co więcej wyrazili wątpliwości, by jakakolwiek firma była na to gotowa pod koniec 2019 roku "jeśli nie mają już gotowego lądownika w magazynie i zarezerwowanego miejsca na rakiecie".

Kolejnym dużym krokiem amerykańskiej agencji kosmicznej w kierunku Księżyca będą misje załogowe. Został już ogłoszony konkurs na koncepcje lądowników wielokrotnego użytku, a Amerykanie chcą już w 2024 roku rozpocząć ich testy. Trwają również przygotowania do pierwszej misji systemu SLS i kapsuły Orion, która ma w bezzałogowym locie okrążyć Księżyc w 2020 roku. Orion to kapsuła załogowa NASA, która będzie transportować załogi do przyszłej stacji wokółksiężycowej LOP-G.

Źródło: NASA

Więcej informacji:


Na zdjęciu: Mozaika wykonana ze zdjęć zrobionych przez amerykańską sondę LRO w 2010 roku. Źródło: NASA/GSFC/Arizona State University.