Przejdź do treści

Radarowe obrazy wigilijnej planetoidy

Radarowe obrazy planetoidy 2003 SD220
24 grudnia obok Ziemi przeleci planetoida 2003 SD220. Odległość będzie wynosiła bezpieczne 11 milionów kilometrów. Naukowcom z NASA Jet Propulsion Laboratory udało się uzyskać radarowe obrazy obiektu.

Radarowe obrazy planetoidy 2003 SD220 udało się wykonać przy pomocy 70-metrowej anteny w Goldstone w Kalifornii w Stanach Zjednoczonych. Radioteleskop ten jest częścią należącej do NASA sieci Deep Space Network, która służy m.in. do komunikacji z sondami kosmicznymi. Obserwacje zostały wykonane w okresie od 17 do 22 grudnia 2015 r. W tych dniach odległości planetoidy od Ziemi zmniejszyła się z 12 do 11 milionów kilometrów.

Na podstawie zebranych danych badacze sądzą, że planetoida charakteryzuje się bardzo wydłużonym kształtem i ma długość co najmniej 1100 metrów. Planowane są kolejne obserwacje radarowe obiektu gdy ponownie zbliży się do Ziemi w 2018 roku. Wtedy planetoida minie naszą planetę w odległości 2,8 miliona kilometrów.

Nawet ta bliższa odległość to jednak dość spory dystans, wielokrotnie większy niż odległość do Księżyca (384 tysiące kilometrów) i całkowicie bezpieczny dla nas. Planetoidy, zwane też asteroidami, nieustannie mijają naszą planetę w mniejszych lub większych odległościach. Ta kategoria obiektów nazywana jest "obiektami bliskimi Ziemi", w angielskim "Near Earth Objects", w skrócie NEO. Do obiektów NEO należą też niektóre komety or meteoroidy.

Więcej informacji:

Źródło: NASA

Na zdjęciu:
Radarowe obrazy planetoidy 2003 SD220 wykonane 17 i  22 grudnia 2015 r. za pomocą 70-metrowej anteny sieci Deep Space Network. Planetoida minie 24 grudnia Ziemię w bezpiecznej odległości. Źródło: NASA/JPL-Caltech/GSSR.