Przejdź do treści

Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) obniża orbitę wokół Księżyca

Sonda Lunar Reconnaissance Orbiter nad Księżycem - wizualizacja
Amerykańska sonda kosmiczna Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) zakończyła manewr, który obniżył jej orbitę na wysokość 20 km nad powierzchnią Księzyca. Naukowcy chcą dokładniej zbadać obszary wokół bieguna południowego.

4 maja 2015 r. kontrolerzy lotu z NASA Goddard Space Flight Center w Greenbelt, Maryland (USA) przeprowadzili dwie operacje uruchomienia silnika sondy, aby zmienić parametry jej orbity wokół Księżyca. Nowa orbita przebiega 20 km nad biegunem południowym, a na wysokości 165 km nad biegunem północnym. Sonda może latać po tej orbicie przez wiele lat.

"Przemieściliśmy LRO bliżej Księżyca niż kiedykolwiek w trakcie misji, ale manewr był podobny do wielu innych manewrów korygujących orbitę, więc wszyscy dobrze wiedzieliśmy co mamy robić" skomentował Steve Odendahl, kierownik misji LRO w NASA Goddard.

Nowy przebieg orbity pozwoli na lepsze zbadanie okolic bieguna południowego. Wnętrza niektórych kraterów w tej okolicy nie są nigdy oświetlane bezpośrednio przez promienie słoneczne. Stałe zacienienie powoduje że występują tam jedne z najzimniejszych zmierzonych temperatur w Układzie Słonecznym. Obniżenie orbity pozwoli zwiększy dokładność pomiarów przy pomocy instrumentów sondy, a w szczególności wysokościomerza laserowego o nazwie Lunar Orbiter Laser Altimeter (LOLA).

Więcej informacji:

Źródło: NASA

Na ilustracji:
Wizualizacja niskiego przeloty sondy Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) nad kraterem w pobliżu bieguna południowego. Źródło: NASA/GSFC/SVS.